gaml

Filmtemat gambling/casino har nästan funnits lika länge som spelindustrin varit verksam. Åtminstone om man räknar från Las Vegas och Hollywoods allra första glansdagar under 1930-talet. Dramatiken och spänningen som uppstår i spelmiljöer är direkt överförbar på filmduken, vilket många regissörer dragit fördel av när de lyckats nå ut till de stora massorna. Dagens filmproduktioner runt temat handlar precis som förr om allt från det nervpillrande roulettehjulet till gastkramande pokerdueller i elegant casinomiljö. Gamblingfilmtrenden har dessutom en uppmuntrande inverkan på intresset för casino. Det är uppenbart att folk blivit ännu mer intresserade spel – inte minst tack vare casino på nätet. Om du ser Mark Wahlberg spela live blackjack på filmduken, kan du numera göra det samma online genom exempelvis ett parti blackjack live hemma vid datorn eller via din mobil. Möjligheterna är näst intill gränslösa.

Även om filmindustrin, liksom casinoindustrin, skildrar drömmen om och jakten efter storvinsten, är det inte alltid som filmerna handlar om ”gänget som sprängde banken” eller ”storspelaren som först förlorade innan han kammade hem miljonerna”. Den andra sidan av gambling, det vill säga förlorarens, är ett annat gripande inslag som vi också kunnat skåda via film genom åren

Den mörkare sidan av spel
Medan storsäljande filmtitlar som Casino Royale, Maverick och 21 skildrat vinnarens perspektiv, finns det andra titltar som blivit ihågkomna inom genren för att de lyckats porträttera de mörka sidorna av gambling. På ett socialt plan handlar känsloskildringen om beroende och skuld. Författaren Fyodor Dostoyevsky var en av de första att i större skala lyckas med en bok om en individs missöden och personliga trauman i samband med spel. I mästerverket Spelaren skildras Dostoevsky egna spelproblem under sina år som författare. Boken gavs ut 1867 på ett kortnovellformat. Syftet med att författa boken boken var primärt att betala tillbaka författarens många spelskulder. Efter Dostoyevsky död har boken sålts i miljontals exemplar världen över och blivit en inspirationskälla för många internationellt erkända filmregissörer. Här ger vi dig tre filmer som samtliga baserar sig på boken.

1. Speldjävulen (1974)

Filmen Speldjävulen (originaltitel: ’the Gambler’) är ett drama skrivet av James Toback och regisserat av Karel Reisz. Inspirerad av Dostoyevsky, skildrar Toback sitt eget liv som lärare på City College i New York – och som spelberoende.

Huvudkaraktären Axel Freed (James Caan) är en högutbildad professor i engelsk litteratur med ett uppenbart spelproblem vars tillvaro är på väg utför. I klassrummet inspirerar Freed sina studenter genom sina tolkningar av Fyodor Dostoyevskys verk. Privat har Axel varma känslor för sin flickvän Billie och beundrar sin familj, inte minst sin mor Naomi och sin förmögna farfar.

Vad ingen i Axels närhet känner till är hans hänsynslösa spelande som skapa stor skuld. Hans bookmaker gillar honom som person men hotar med allvarliga följder om han inte betalar. Flickvännen Billie, liksom Axels mor Naomi, får snart reda på att Axel är skyldig 44,000 dollar. I ren rädsla lånar Naomi ut motsvarande summa för att Axel skall bli av med sin skuld. Dessvärre beger sig Axel och Billie till Las Vegas för att spela för beloppet. De lyckas bygga upp summan till en liten förmögenhet som sedan Axel bränner på basket betting. Därefter blir pressen ännu större på Axel som hoppas på att hans farfar skall ställa upp med pengar, men allt han får tillbaka är ren besvikelse och avsky.

Axels sista utväg blir att fråga en av sina studenter, en basketstjärna, att ställa upp på en form av läggmatch som samtliga av Axels lånehajar får ta del av. Allt går enligt plan varefter Axel säger god natt till sin bookmaker genom att vandra in i ett farligt gängområde i närheten av basketarenan. Det hela slutar med att Axel får uppleva en nära-döden-upplevelse i vilken han blir knivskuren i ansiktet av en prostituerad. När Axel går hem tar han sig en närmare blick på sig själv i en spegel och skrattar gåtfullt samtidigt som han ser blodet rinna ned från såret.

Intressant om filmen: Speldjävulen var från början tänkt att endast bli en bok. I stället blev det James Tobacks första filmmanus. Efter att Toback skrivit halva boken började han se den precis som en långfilm. Från början var Robert de Niro tilltänkt som huvudrollsinnehavare, men efter att filmprojektet fått en ny regissör i Karel Reisz valdes i stället James Caan för rollen som Axel Freed.

2. Wolves (2016)

Den 18-åriga basketstjärnan Anthony är på väg att rekryteras av Cornell Univeristy och har hela framtiden framför sig. Han är high-schoollagets bästa spelare, en exemplarisk student, har en underbar flickvän och många bra vänner. Hemma har han dock stora problem med sin far, en universitetsprofessor, som har ett uppenbart spelproblem. Samtidigt försöker hans mor hålla ihop familjen till varje pris – både socialt och finansiellt.

Regissören och manusförfattaren, Bart Freundlich, bygger upp filmen mycket bra och avslöjar ganska tidigt i handlingen att något inte står rätt till mellan Anthony och hans far (spelad av Michael Shannon). Faderns stora spelberoende är den uppenbara orsaken till varför hans beteende är våldsamt – både fysiskt och verbalt – mot Anthony. Det går att beskriva fadern som personen som jobbat hela sitt liv med en novell, men som aldrig fått sitt genombrott. Samtidigt undervisar han för att finansiera sina spelskulder som nu blivit helt okontrollbara.

Det finns många element i Wolves som återfinns i andra filmer som baserar sig på Dostoyevskys novell Spelaren. Känslan som förmedlas är utan tvekan skuld och ångest, och den negativa spiralen ser inte riktigt ut att ta slut. Det genomgående baskettemat i filmen är dock ett motelement, där Anthonys moral att aldrig vilja ge upp sätts på prov. Dessutom finns några inriktningar i filmen som skulle kunnat utvecklats ännu längre, inte minst relationen mellan Anthony och en före detta lovande basketspelare som numera är Street-basketspelare.

Intressant om filmen: Det är mycket som kan förknippas med ordet “Wolves” i filmen: namnet på Anthonys basketlag; folk som direkt är framme och hugger och utnyttjar människor som har ett beroende samt ”pseudo-beskyddare” som ständigt slukar hopp och drömmar.

3. The Gambler (2014)

Filmen The Gambler, som kan direktöversättas till ”Spelaren” eller ”Speldjävulen”, är regisserad av Rupert Wyatt och är mer eller mindre en remake av filmen med samma namn från 1974. Den här gången är det Mark Wahlberg som spelar huvudkaraktären.

Liksom i filmen från 1974 är huvudkaraktären, nu med namnet Jim Bennet, en litteraturprofessor med allvarliga spelproblem. De beror egentligen på den moraliska synen Jim har på livet – världen är allting allt eller ingenting för honom. Denna syn går oförändrad även när hans farfar Ed dör, som gjort Jim till sin arvinge.

Jims spelande eskalerar under sina high-stakes spel vid bland annat blackjackborden. Skulden uppgår tillslut till närmare 300 000 dollar och Jim blir påtvingad en uppgörelse med sina lånehajar att betala tillbaka allt inom sju dagar. Om han inte skulle svara upp mot det, kommer det kosta honom livet.

Under en lektion får Jim upp ögonen för studenten Amy Phillips som så småningom utvecklar ett personligt intresse för varandra. Dessutom blir Jim kompis med skolans basketstjärna Lamar, som senare kommer att spela en avgörande roll. Jim söker upp sin mor i familjens lyxhus för att be om pengar, och blir först nekad men får senare hela beloppet utan ens vara tacksam. Därefter beger sig Jim och Amy iväg till ett casino – precis som i filmen från 1974 – för att först vinna och därefter förlora precis allt de tog med sig. I vetskap om att Jim förlorat alla sina pengar kidnappar lånehajen och gangstern Baraka Jim för att ställa ett sista ultimatum: se till att Lamar ”riggar” en basketmatch med minst 7 poängs marginal eller mindre, annars kommer han att döda Amy.

Jim får till slut hjälp av den filosofiske och udda karaktären Frank som lånar honom 260 000 dollar, som i sin tur också hotar med att döda alla i Jims närhet. För att det totala lånet på 410 000 dollar måste nu Jim göra den ”sista stora stöten” och få Lamar att rigga poängmarginalen i basketmatchen. Planen lyckas nätt och jämnt, varefter Jim träffar sina lånehajar på ett neutral casino där Jim kan betala tillbaka allt – om han sätter allt på en enda snurr på roulettehjulet. Jim lyckas och lämnar klubben efter att betalat mer än hela skulden. Därefter träffar han Amy och inandas känslan av frihet – trots att han återigen inte har några pengar.

Intressant om filmen: Även om the Gambler fick många dåliga recensioner när filmen mottogs, är det många som ser den som både underhållande med många starka skådespelarinsatser – inte minst tack vare Mark Wahlberg och Jessica Lange.

I öppningsscenen då Paramounts bergsbetäkta logo skymtar, hör man ljudet av roulettehjul i samaband med att stjärnorna formerar sig över bergsformationen.

 

DELA
Världens bästa redaktion.

LÄMNA ETT SVAR

Skriv kommentar!
Ange namn