slot

Slots, spelautomater, enarmade banditer, fruktmaskiner … Idag har det kära barnet många namn. Med ett enkelt klick kan vi spela tusentals av dem direkt på nätet. Men hur började det? Vem byggde den första spelautomaten?

Människan och slumpen

Människan har alltid fascinerats av ödets makter, av lycka och dess motsats, av gudarnas
skenbart blinda agerande. Tecken på slumpbaserade spel dyker upp överallt i de
arkeologiska lagren, i alla de tidiga civilisationerna. Det är möjligt att de går långt tillbaks in i dimmorna av förhistorisk tid. Under epoker då vår arts överlevnad var helt beroende av
naturens nycker var det extra lockande att försöka förutspå en till synes slumpmässig
framtid. Kanske finner vi ursprunget till vår fascination för spel och dobbel just här.

Från att med kast av benknotor sia om framtiden ligger steget inte långt till att satsa på hur de landar. Ofta har också samma parafernalier som används inom spel – såsom tärningar och kort – används för att spå framtiden. Det är alltså fullt möjligt att ursprunget till hasardspel kan härledas till samma psykologiska strukturer som har gett upphov till
andetro och religiösa system.

Tidiga casinospel

Casinospel av det slag som vi känner till idag började sedan dyka upp under 1700-talet.
Rouletten kan till exempel spåras till en misslyckad evighetsmaskin av filosofen Blaise
Pascal (1623-1662), medan ursprunget till Blackjack är spelet Vingt-et-Un (bokstavligen
“tjugoett”) som spelades på franska casinon redan kring början av 1700-talet.

En spelautomat är dock inte bara vilket casinospel som helst – det är en maskin. Även om
försök gjordes redan under den mekaniskt intresserade upplysningsåldern, hittar vi därför
de första regelrätta spelautomaterna först efter den industriella revolutionen.

Sittman & Pitt – världens första pokerautomat

Urmodern till alla moderna spelautomater såg dagens ljus i början av 1880-talet.
Pionjärerna var en New York-baserad firma vid namn Sittman & Pitt, som vid den tiden
började tillverka primitiva pokerautomater. Spelrundorna på deras maskiner startades
genom att mata i mynt och trycka ner en kolv. Mekanismen bestod sedan av spelkort
fastklistrade på fem hjul som snurrade bakom en glasruta. Varje hjul hade 10 kort,
resulterande i 50 kort totalt – det vill säga två kort mindre än en vanlig kortlek. De kort som togs bort var hjärter knekt och spader tio. Detta halverade chansen att få Royal Flush,
vilket kraftigt satte oddsen till husets fördel.

De maskiner som Sittman & Pitt utvecklade betalade inte själva ut vinst – så pass
“automatiska” var de inte. Istället var den lyckliga spelaren själv tvungen att notera sin
vinst och därefter gå och anmäla den. Efter granskning av korten betalades sedan vinsten
ut inte i pengar, utan till exempel som cigarrer eller drinkar.

Charles Fey och hans revolutionerande Liberty Bell

Många anger uppfinnaren Charles Fey (1862-1944) som fadern av alla slots – och det
med all rätt. Inspirationen till hans revolutionerande Liberty Bell kom dock från tidigare
försök som Sittman & Pitts pokerautomat. Pokerautomater existerar förstås ännu idag,
men det nya Fey gjorde var att frångå pokerformatet, koncentrera sig på tre hjul och ha
maskinen själv spotta ur sig mynt. På så sätt föddes spelautomaten som ett självständigt
fenomen, även om spelkortssymboler är vanliga symboler på moderna videoslots ännu
idag.

Hans automat Liberty Bell såg dagens ljus 1895. Det här var en fullfjädrad enarmad bandit
med spak på högra sidan, tre hjul och som själv betalade ut sin vinst. Bland symbolerna
fanns fortfarande spelkortssymboler som hjärter, ruter och spader (dock inte klöver). Därtill fanns i originalversionen ytterligare två symboler som senare blivit klassiska. Den ena var en hästsko och den andra var – förstås – klockan.

Redan inbyggd dramatik

Idag kan moderna videoslots, baserade på det enkla konceptet av symboler på snurrande
hjul, erbjuda hisnande äventyr och ramberättelser. Redan Liberty Bell hade dock ett
dramaturgiskt tänk. Idag ser vi det som självklart att hjulen på en spelautomat stannar ett
efter ett, men det har sin grund i Feys medvetna beslut att öka spänningen i spelet.

Ytterligare en dramatisk effekt – som även hade en effekt marknadsföringsmässigt – var
klockan som som högljutt utannonserade varje vinst. Detta väckte förstås intresset för
maskinen bland andra som vistades i samma lokal.

Hämmande spellagar – fler klassiska symboler föds

Även om Liberty Bell, till skillnad från Sittman & Pitts automat, betalade ut myntvinster, var utvecklingen på grund av spellagar tvungen att ta ett steg bakåt i början av 1900-talet. Den här epoken födde de idag vanliga körsbärs- och fruktsymbolerna, samt “BAR”-symbolen.

1907 började företaget Industry Novelty Company tillverka sina Bell Fruit Gum-automater.
Istället för mynt betalade dessa ut tuggummin med olika smaker. Körsbären och frukterna
indikerade helt enkelt smaken på det tuggummi man vann. “BAR”-symbolen syftade på en
förpackning av tuggummi.

1910 följde företaget Mills Novelty Company, som nu övertagit tillverkningen av Feys
Liberty Bell, i samma spår och därefter har symbolerna varit klassiker på spelautomater,
även efter att de inte längre betalar ut tuggummin. Ännu idag är det vanligt att man
benämner slots och enarmade banditer för just “fruktmaskiner”.

Från elektromekaniska automater till digitala slots online

På 1960-talet kom småningom de första elektromekaniska spelautomaterna. Mekaniken i
dessa var samma som i de äldre, men de drevs elektriskt och spaken byttes småningom
ut mot en knapp. Den verkliga revolutionen inträffade sedan när slots drivna med
microprocessorer kom. I synnerhet förändrades allt när RNG (Random Number Generator)
infördes på 1980-talet. I princip handlar RNG om en liten dator som simulerar de fysiska
hjulens snurrande. Detta öppnade upp för helt nya möjligheter, när begränsningarna med
faktiska hjul inte längre stod i vägen.

RNG var en avgörande förutsättning för att slots under nittiotalet skulle kunna ta sina
första kliv ut på internet i helt digital cyberform. Med de växande möjligheterna för vanliga
personer att göra transaktioner på nätet ökade fenomenet snart i popularitet. Utvecklingen
tog fart; småningom fick vi de moderna videoslots som vi idag kan finna tusentals av på ett
och samma nätcasino. Allt detta har vi pionjärer som Sittman & Pitt och Charles Fey att
tacka för. Samt förstås våra förfäders fascination för slumpens nycker.

LÄMNA ETT SVAR

Please enter your comment!
Please enter your name here

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.